Waymo基本无人驾驶出租车增值服务,为何令马斯克也酸了

  • 时间:
  • 浏览:11
  • 来源:沙巴体育官方网站

正文|郑维斌

近日,谷歌母公司Alphabet的自动驾驶子公司Waymo宣布,将在美国凤凰城向公众开放无人驾驶无安全员出租车服务。这也是自主驾驶公司首次向公众开放其完全无人驾驶的出租车业务。

目前,Waymo仅向凤凰城50平方英里(约130平方公里)内的用户提供此项服务,覆盖凤凰城的Tempe、Chandler和Mesa,服务模式数量约为300-400种。服务推出后,Waymo计划将其覆盖范围扩大一倍,达到100平方英里。

技术意义大于商业价值的服务

Waymo于2017年在凤凰城首次与安保人员一起开通了无人出租车服务。自2019年夏天以来,Waymo还试图根据保密协议,为少数用户提供没有安全操作员的无人驾驶服务。现在,Waymo已经全面开放了无人驾驶出租车服务,这表明它对技术更有信心。

对于Waymo推出的服务,可能会有更多人关心它的商业价值,也就是能否在未来为自动驾驶创造一个有利可图的商业模式,为目前有些冷清的自动驾驶行业注入新的动力。

如果我们希望如此,Waymo的无人驾驶出租车服务仍将令人失望。因为我们可以确定的是,Waymo的服务并不能改变其商业困境,也就是仍然无法盈利。

但我们绝不能被过度宣传和慢动作自驾车技术所欺骗,从而容易忽视Waymo推出的这种完全无人驾驶的出租车服务在技术上的真正进步和突破。尤其是优步的无人驾驶测试车在车祸后造成了严重的后果,Waymo的无人驾驶出租车服务,更重要的是,继续提升人类对无人驾驶技术的信任。

换句话说,只有当技术安全得到保证,人与机器之间的信任建立起来,才有讨论业务问题的空间和可能性。

图片来源:新京报网

所以我们可以看到,为了保证安全,Waymo还成立了一个由远程员工组成的团队,通过各个车载摄像头的实时信息,为按下求助按钮的乘客提供帮助。

目前Waymo的每个安全操作员负责3到4辆车,但随着未来规模的扩大,每个安全操作员可能管理多达12到20辆车。如果一定要讨论业务价值的话,可能是Waymo短期内需要积极改进的地方,也就是降低后台支持成本。

如果Waymo能够保证技术安全,包括在安全背景下降低每个安全操作人员与被监管车辆的比例,服务将更加可行,这意味着它在其他城市具有可靠的可重复性。接下来的问题是如何快速部署到其他城市,提高他们的服务覆盖面。也许Waymo有能力取代Uber或Lyft等公司。

核心价值:无人驾驶技术的可行性

但是,Waymo的野心显然不止于此,虽然Robotaxi的市场确实很广阔。

Waymo和Musk的特斯拉是美国自动驾驶行业的两个典型公司。虽然都是走“单车智能”路线,而不是“车路协调”,但两家公司的技术之争还是颇有话题性的。

马斯克还是不买大姐的突破。虽然马斯克承认瓦伊莫的解决方案令人印象深刻,但他说它过于专业化。相反,特斯拉会提供更一般的解决方案。同时,马斯克还表示,特斯拉“最新(软件)版可以实现零干预驱动”,未来几周将推出限量版beta。

特斯拉和Waymo的技术之争,在自动驾驶领域早已是众所周知的事实。从Waymo推出的服务和特斯拉即将推出的新版软件,我们其实可以看出两者的本质区别,不仅仅是采用了哪种设备,哪种技术更合理,性价比更高,而是他们如何看待汽车的变化。

事实上,正如马斯克所强调的,新的测试版是由“零干预”驱动的。换句话说,汽车在马斯克那里还是汽车,所谓“自动驾驶”,其实就是实现汽车的自动导航和驾驶。Waymo试图实现的是无人驾驶技术的真正可行性,本质上,汽车不再只是一台运动的机器,而是一种新的系统设备。所以,Waymo目前的商业定位是“为世界提供Waymo司机”。从这个角度来说,Waymo继承了谷歌创造安卓系统的理念,只是把它从手机改成了汽车。

Waymo正在为未来做充分的技术准备

当然,无论是特斯拉的先进自动驾驶汽车,还是Waymo的新型“系统设备”,都需要相对完善的公共服务设施。在目前的现实条件下,特斯拉选择了根据现有路况来改进电动车,而Waymo似乎正在为此做充分的技术准备。举一个类似的例子,就像iPhone诞生于2007年,而iPod诞生于2001年,其实它的诞生是为技术和用户做好充分准备的。

所以,总体来说,Waymo在凤凰推出的完全无人驾驶出租车服务,并不是着眼于服务本身,而是着眼于技术层面,证明真正的无人驾驶是可以实现的。这是无人驾驶汽车相关服务能够在其他城市大规模、快速复制推广的前提,也是Google将汽车变成“功能性、服务性商品”的前提。

短期来看,这项服务虽然不能帮助Waymo摆脱商业困境,但至少可以让更多的投资者认可其商业前景,让Waymo不必将业务重心转移到边缘化的分轨上,比如低速送货车等看似更安全但可能缺乏更多商业前景的东西。

如果Waymo能够更快地减少每辆车所需的远程监控量,即其后台支持成本,更快地扩大服务覆盖面,Waymo的无人驾驶服务将在技术和经济上实现更多的“两全”。